Surpopulation dans la Station spatiale internationale : un astronaute va devoir dormir dehors

Après plusieurs reports dus à l’ouragan Eta, quatre astronautes (Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker et le Japonais Soichi Noguchi) se sont finalement envolés cette nuit pour la Station spatiale internationale (ISS) à bord de la navette SpaceX Falcon 9 Crew Dragon. Ils rejoignent les trois astronautes déjà présents, Kate Rubins et les Russes Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov, portant ainsi à sept le nombre d’occupants pour la première fois depuis l’arrivée du premier équipage le 2 novembre 2000. Problème : la Station spatiale ne compte que six lits, ce qui va obliger le commandant de la mission Michael Hopkins à dormir dans la capsule du Crew Dragon.

« Nous manquons actuellement d’un couchage à bord de l’ISS », a confirmé Michael Hopkins, qui s’est personnellement porté volontaire pour dormir à part de ses petits camarades. La situation ne devrait toutefois être que provisoire, du matériel supplémentaire étant censé parvenir à l’ISS prochainement. Mais c’est une autre question qui préoccupe Shannon Walker : il va aussi y avoir un embouteillage côté appareils de fitness. « Nous devons tous faire de l’exercice chaque jour et c’est extrêmement important. [Avec 7 personnes à bord] nos horaires sont beaucoup plus serrés ce qui nous donne moins de flexibilité pour…

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Par Céline Deluzarche, Journaliste

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La deuxième lune capturée par la Terre serait bien un astéroïde

Une équipe internationale d’astronomes a identifié la nature de la deuxième « mini-lune » connue de la Terre, 2020 CD3. Cet objet, découvert par Kacper Wierzchoś et Theodore Pruyne au Catalina Sky Survey le 15 février dernier, avait intrigué les astronomes : était-ce un objet rocheux naturel, comme le fut 2006 RH120 (première « mini-lune » temporaire connue de la Terre, en 2006-2007), ou était-ce un morceau de débris spatial, comme certains qui sont connus pour avoir déjà été temporairement capturés plusieurs décennies après leur envoi dans l’espace (dont probablement 2020 SO, actuellement temporairement en orbite autour de notre planète) ?

Pour élucider ce mystère, 2020 CD3 a été imagé par l’observatoire Gemini Nord, installé sur le Mauna Kea, à Hawaï. Le résultat ? 2020 CD3 est bien d’origine naturelle, autrement dit, c’est un petit astéroïde. La mini-lune est un vestige rocheux d’un corps plus grand et mesure environ 1 à 1,5 mètre, ce qui en fait l’un des plus petits astéroïdes jamais découverts. En effet, avec une magnitude absolue de 31,8, il est dans le top 10 des astéroïdes connus avec la plus grande magnitude absolue. L’équipe a également pu confirmer que 2020 CD3 ne fut qu’un visiteur temporaire de la Terre : après avoir passé au moins 2,7 ans en orbite autour de…

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Par Adrien Coffinet, Journaliste scientifique

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Cette IA ajoute des châteaux volants et des vaisseaux spatiaux à vos vidéos

Une nouvelle IA baptisée « Castle in the Sky » est capable de remplacer automatiquement le ciel dans des vidéos. Créé par un chercheur de l’université du Michigan, l’outil utilise l’apprentissage profond pour ajouter des éléments comme des vaisseaux spatiaux ou des châteaux volants, ou changer la météo.

Depuis quelques années, de nombreux outils s’appuient sur l’intelligence artificielle pour truquer les vidéos. Ces deepfakes consistent généralement à remplacer le visage d’une personne, ou à lui faire tenir des propos qu’elle n’a pas prononcés. Zhengxia Zou, un chercheur postdoctoral à l’université du Michigan, a mis au point un nouvel outil également basé sur l’apprentissage profond, mais qui remplace automatiquement le ciel.

Castle in the Sky est capable d’ajouter dans une vidéo un château volant, un vaisseau spatial ou d’autres éléments comme des planètes, des lunes ou un ciel étoilé. Toutefois, l’IA ne se contente pas de modifier le ciel, elle adapte aussi l’éclairage de la scène pour obtenir des résultats très réalistes. De plus, l’outil calcule automatiquement le déplacement du ciel d’une image à l’autre afin de suivre les mouvements de la caméra.

Une IA capable de changer la météo

Les méthodes classiques pour remplacer le ciel se basent sur des images fixes ou nécessitent…

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Par Edward Back, Journaliste hi-tech

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Le redoutable mégalodon élevait ses petits en pouponnière

D’une maturité sexuelle très tardive et d’une faible fécondité, le mégalodon avait trouvé la parade pour réduire la mortalité précoce de sa progéniture en l’installant dans des zones de nurserie appropriées ; les petits pouvaient tranquillement atteindre leur taille adulte — au bout de 25 ans — et ce géant put ainsi prospérer à travers le temps. Mais, revers de médaille, cet atout semble aussi avoir causé la disparition de ce requin prédateur selon une étude.

Un endroit idéal pour bien grandir : le mégalodon, ancêtre géant du grand requin blanc, parquait sa progéniture dans des pouponnières naturelles d’eaux chaudes et peu profondes, pour lui permettre d’atteindre sa taille d’adulte à l’abri des prédateurs, selon une étude parue mercredi.

Aujourd’hui, plusieurs familles de requins ont elles aussi recours à cette stratégie de reproduction dans des zones protégées, où la nourriture est abondante. En diminuant la mortalité au stade juvénile, elle augmente la viabilité des populations adultes et joue donc un rôle clé dans la survie d’une espèce menacée. Elle s’avère d’autant plus cruciale pour les espèces marines géantes, à faible fécondité et à la maturité sexuelle tardive, ce qui était le cas du mégalodon, disparu il y a environ 3 millions d’années, explique cette étude publiée…

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Par Futura avec l’AFP-Relaxnews

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Jean Castex salue les premiers versements de la prime de solidarité exceptionnelle

Le Premier ministre est allé rencontrer des bénéficiaires de la prime de solidarité exceptionnelle dans les locaux de la Caisse d’allocations familiales (CAF) de Cergy-Pontoise.

Le Premier ministre Jean Castex s’est rendu vendredi à Cergy-Pontoise pour marquer de sa présence les premiers versements de la prime de solidarité exceptionnelle débloquée par le gouvernement pour soutenir les personnes les plus touchées par la crise.

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« En fait, une majorité de gens ne sont pas au courant », a observé le Premier ministre lors d’une visite des locaux de la Caisse d’allocations familiales (CAF) de Cergy-Pontoise, après avoir demandé à plusieurs personnes présentes si elles connaissaient cette aide, a constaté un journaliste de l’AFP.

Ce dispositif, mis en place pour soutenir les victimes de la crise économique et sociale provoquée par l’épidémie de coronavirus, concerne 4,1 millions de foyers et coûte 1,1 milliard à l’État.

Une aide pour les étudiants boursiers

Accompagné du ministre de la Santé Olivier Véran, le chef du gouvernement a échangé avec des bénéficiaires de cette aide de solidarité exceptionnelle pour les allocatai…

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