Le vol d’un bolide lancé à 1.600 km/h par la centrifugeuse SpinLaunch vu de l’intérieur !

Le projet a dû faire sourire certains lors de sa présentation il y a quelques années, mais le voici qui se concrétise, passant les étapes les unes après les autres avec succès dans le réel.

Le 22 avril dernier, SpinLaunch réalisait un nouvel exploit avec le lancement (un jet ?) dans l’atmosphère d’un bolide de 3 mètres de long, équipé d’une caméra pour la première fois. « Voler avec une caméra numérique à bord marque une étape importante vers l’intégration des charges utiles complexes dans les véhicules d’essai » a déclaré Spinlaunch. Le résultat — comme vous pouvez l’imaginer — est beau, spectaculaire, sensationnel et donnerait le tournis à qui serait installé à bord. Mais le dispositif n’est pas pensé pour des vols habités. C’est plutôt la mise en orbite de satellites, et les constellations de mini-satellites, que vise l’entreprise. Et cela, à moindre coût économique et écologique (cela va souvent de pair), car le système a besoin de beaucoup moins d’énergie pour propulser ses projectiles dans l’espace.

La centrifugeuse de SpinLaunch est un immense et étonnant disque de quelque 50 mètres de haut et 33 mètres de diamètre. La machine peut atteindre la force de 9.000 à 10.000 g (2.000 fois celle endurée par les astronautes au décollage !), assure l’entreprise qui ne l’a pour…

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Par Xavier Demeersman, Responsable éditorial, journaliste

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Découvrez les 10 métiers qui rendent le plus heureux

Tout le monde cherche à trouver l’emploi de ses rêves et sa véritable vocation. On dit que travailler en faisant ce que l’on aime vraiment, c’est comme ne pas travailler du tout ! Le bonheur au travail n’est pas nécessairement lié à des avantages financiers. Alors, connaissez-vous les 10 métiers qui rendent le plus heureux ?

Nous sommes habitués à comprendre l’emploi comme une responsabilité d’adulte dans laquelle nous devons sacrifier une grande partie de notre temps pour que, en récompense, nous puissions vivre confortablement. Mais les choses changent considérablement si l’on parvient à trouver sa vocation et à travailler dans le secteur qui nous plaît. Il s’avère que certaines professions se distinguent dans l’accomplissement d’un bien-être personnel.

Beaucoup de gens pensent qu’une carrière réussie, un bon salaire et le bonheur ne sont pas compatibles. L’important est de se connaître soi-même afin de comprendre sa véritable vocation. Dans cet article, nous vous montrons quelles carrières sont les plus susceptibles de vous rendre heureux.

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1. Les sportifs

Le fait de mener une vie saine et de remporter des succès dans diverses compétitions est très gratifiant pour les sportifs de haut…

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Par Alice Jouclas, Rédactrice

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La déforestation aurait donné naissance à ce « singe mystère »

S’il est courant d’observer des hybridations entre espèces proches de primates vivant dans une même zone, il est beaucoup plus rare et étonnant de constater des hybrides entre singes très différents. Un « singe mystère » femelle a été photographié en Malaisie en 2017 et une équipe de recherche indique qu’il pourrait s’agir d’un rare hybride.

La classification des primates en plusieurs genres dépend de certains aspects phylogénétiques mais également morphologiques, qui sont supposés constituer des barrières à la reproduction entre espèces de genres distincts. Or, le « singe mystère » présente un mélange de caractéristiques morphologiques qui pourraient appartenir à des espèces de genres différents qui se côtoient le long de la rivière Kinabatangan, en Malaisie, et qui seraient le nasique (Nasalis larvatus) et le semnopithèque à coiffe (Trachypithecus cristatus).

Le macaque crabier pour sa part s’est adapté à la présence humaine en apprenant à négocier des objets contre de la nourriture. © Futura

À partir de photographies du « singe mystère »,…

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Par Fidji Berio, Journaliste

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La France bat son record de la plus longue période avec des températures au-dessus des moyennes de saison

Les températures sont au-dessus des moyennes depuis le 11 avril, une série de 39 jours de chaleur qui bat le record de 2007, et ce n’est pas fini !

Avec 39 jours consécutifs marqués par des températures au-dessus des moyennes de saison, Météo France indique que la France métropolitaine n’a jamais connu une telle série depuis le début des relevés météo. La dernière période de chaleur similaire (38 jours) date du 6 avril au 13 mai 2007, et ce record a désormais été battu par celui de mai 2022. Rappelons que les normales de saison sont des températures calculées à partir des moyennes sur une période de 30 ans, cette période étant amenée à être renouvelée. Début 2022, l’OMM, l’Organisation Météorologique Mondiale, a d’ailleurs remplacé les moyennes de référence 1981-2010 par celles de 1991-2020. Tout écart, vers le haut ou vers le bas, des températures relevées par rapport à cette moyenne de 30 ans constitue une anomalie thermique, chaude ou froide. Il est désormais certain que ce mois de mai 2022 sera le plus chaud enregistré en France depuis le début des relevés : le précédent mois de mai le plus chaud était celui de 2011 avec une anomalie chaude de +1,8 °C, en 2022 cette anomalie devrait monter jusqu’à +3,3 °C par rapport aux normales.

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Par Karine Durand, Spécialiste météo extrême et environnement

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La pierre extraterrestre Hypathie proviendrait d’une étoile qui a explosé

Une petite pierre trouvée en Égypte en 1996 et nommée Hypatie serait bien d’origine extraterrestre, mais pas n’importe laquelle : elle correspondrait aux restes directs d’une supernova thermonucléaire !

Nous possédons sur Terre un fragment direct d’une explosion d’étoile en supernova. C’est du moins ce qu’a conclu une étude parue dans la revue Icarus : après une analyse minutieuse d’une petite pierre de seulement 30 grammes trouvée en 1996 dans le sud-ouest de l’Égypte, les chercheurs ont conclu sur sa seule origine possible : une supernova thermonucléaire, résultat d’une double mort d’étoile.

Un processus par élimination

Mais pourquoi, alors qu’elle a été découverte plus de 25 ans auparavant, ce n’est qu’aujourd’hui que l’on sait d’où elle vient ? Les chercheurs le détaillent dans leur étude : ils ont dû scruter chaque autre origine possible avant de valider celle-ci. Tout a commencé par l’étude de sa composition isotopique : quels sont les isotopes contenus et en quelle proportion. Ils ont d’abord trouvé un rapport en argon 40Ar / 36Ar bien trop petit pour qu’elle puisse être d’origine terrestre. Ils ont ensuite pensé à une météorite, donc un fragment d’astéroïde, mais là encore, la composition de la pierre ne correspondait pas. 

C'est cette toute petite pierre de seulement 30 grammes qui a conduit les chercheurs à remettre en question les modèles de formation du système solaire. © Jan D. Kramers et al.

Dans un précédent article de 2018, Futura…

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Par Léa Fournasson, Journaliste scientifique

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