ExoMars 2020 : nouvel échec des tests de parachutes à un an du lancement

Après deux essais ratés des parachutes du rover martien Rosalind Franklin, l'Agence spatiale européenne et le consortium industriel européen qui le réalise sont dans l'expectative. François Spoto, le responsable ESA de la mission ExoMars 2020, nous explique les raisons de ces ratés. Il se veut aussi confiant pour les deux prochains essais qui décideront du sort du rover Rosalind Franklin dont le lancement à destination de Mars est prévu en juillet 2020.

À moins d’un an de son lancement à destination de Mars, le rover ExoMars Rosalind Franklin de l’Agence spatiale européenne (ESA) ne sait toujours pas atterrir ! Les parachutes qu’il doit utiliser pour freiner sa descente dans l’atmosphère martienne ne sont toujours pas qualifiés. Après un premier essai raté de ses parachutes en mai, le deuxième essai, qui s’est déroulé le 5 août, s’est aussi soldé par un échec. Cette situation est d’autant plus préoccupante que l’équipe en charge des parachutes avait tenu compte des loupés du premier test et apporté des adaptations à la conception des parachutes et des sacs. Visiblement, cela n’a pas suffi.

Interrogé, François Spoto, le responsable ESA de la mission ExoMars confirme faire face à « un problème de pliage et de coutures combinés aux choix des forces de résistance de ces coutures...

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Par Rémy Decourt, Journaliste

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Dinosaures : une bouffée d’oxygène aurait pu favoriser leur apparition

Au Trias, au tout début de l'ère des dinosaures, une rapide augmentation du taux de l'oxygène dans l'atmosphère de la Terre semble accompagner l'apparition des premiers dinosaures en Amérique du Nord. S'agit-il d'une coïncidence ou faut-il y voir un lien de cause à effet ?

Les dinosaures sont une source intarissable de fascination. On ignore encore bien des choses sur ces terribles lézards car nous sommes loin d’avoir compulsé toutes les archives de la Terre à leur sujet, tant il doit rester de fossiles à déterrer dans les couches sédimentaires, qu’elles soient aux États-Unis, en Chine, au Maroc ou même en Antarctique.

Notre connaissance à leur sujet a tout de même bien progressé depuis presque 180 ans, lorsque Richard Owen les a identifiés et distingués des autres reptiles (nous ne les voyons plus vraiment comme tels d’ailleurs de nos jours). Pour les décrire, il a forgé le terme de « dinosaure » vers 1842.

Nous savons ainsi que les premiers d’entre eux sont apparus au tout début du Trias, quelques millions ou dizaines de millions d’années tout au plus après la fameuse extinction Permien-Trias, il y a environ 251 millions d'années, qui a fait disparaître de 80 à 96 % des espèces marines et 70 % des familles de vertébrés terrestres.

Ce que nous savons avec précision à ce sujet,...

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Par Laurent Sacco, Journaliste

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EN DIRECT – Incendies en Amazonie : les Etats-Unis ne contribueront pas à l’aide de 20 millions de dollars proposée par le G7

ENVIRONNEMENT - La gigantesque forêt amazonienne, plus grande forêt au monde, est en proie à de violents incendie. Une situation qui inquiète au niveau international et a provoqué une crise diplomatique entre la France et le Brésil. Suivez les dernières informations sur ces incendies dans ce live.

Le phénomène est prégnant depuis le début de l'année, mais se fait encore plus ressentir depuis quelques semaines. La forêt amazonienne, temple de biodiversité abritant des millions d'espèces animales et des milliards d'arbre, est en proie aux flammes. Une catastrophe encore difficile à mesurer pour ce qui est de la superficie partie en flammes, mais qui peut être recensée par le nombre de départs de feu. Ainsi, depuis le début de l'année, ce sont près de 73.000 départs de feu qui ont été comptabilisés, contre un peu moins de 40.000 en 2018. Autre phénomène inquiétant : selon l'Institut national de recherche spatiale, un organisme brésilien, la déforestation a été quatre fois plus importante en juillet 2019 qu'en juillet 2018. 
Un enjeu politique
Une catastrophe environnementale qui n'a jamais vraiment cessé d'être un enjeu politique. Le président d'extrême droite du Brésil, Jair Bolsonaro, féroce adversaire des (...)

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Arrivée à New York, Greta Thunberg appelle Trump à « cesser de détruire la nature »

ECOLOGIE - Après 14 jours de navigation, la jeune activiste pour le climat Greta Thunberg est arrivée à bon port à New York, mercredi 28 août. A peine débarquée sur le sol américain, l'adolescente a appelé Donald Trump à "écouter la science".

C’est sous un ciel gris, mais aussi sous les applaudissements de quelques centaines de personnes, rassemblées sur le quai pour l’accueillir, que Greta Thunberg est arrivée à New York, mercredi 28 août, vers 16h, heure locale. Le jeune Suédoise de 16 ans a mis pied à terre après 14 jours de traversée de l’Atlantique à bord d’un voilier, fidèle à son engagement de ne plus prendre l’avion, moyen de transport trop polluant. 

A peine débarquée, celle qui est devenue une égérie de la lutte pour le climat a affiché sa détermination à continuer à se battre. "La crise du climat est une crise mondiale, la plus grande crise à laquelle soit confrontée l'humanité", a-t-elle déclaré. "Il faut que nous soyons unis et que nous nous soutenions mutuellement et que nous agissions, sinon il pourrait être trop tard. N'attendons plus, agissons maintenant !"
Interrogée sur le message qu'elle aurait pour le président climato-sceptique américain Donald Trump, qui pourrait se retrouver comme elle à (...)

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L’Australopithèque dont le crâne vieux de 3,8 millions d’années a été découvert en Éthiopie a-t-il cotoyé Lucy ?

Un crâne d'Australopithèque anamensis, vieux de 3,8 millions d'années a été mis au jour en Ethiopie. Cette découverte bouscule une nouvelle fois notre vision de l'évolution : quelles étaient ses relations avec Lucy, Australopithecus afarensis ?

Un nouveau candidat pour le panthéon préhistorique ? Un crâne d'Australopithèque vieux de 3,8 millions d'années et « remarquablement complet » a été mis au jour en Éthiopie, une découverte qui bouscule une nouvelle fois notre vision de l'évolution.

« Ce crâne est l'un des plus complets des fossiles d'hominidés de plus de 3 millions d'années », explique Yohannes Haile-Selassie du Museum of Natural history de Cleveland (États-Unis), coauteur de deux études publiées mercredi 28 août, dans la revue Nature.

 

Un atout qui pourrait lui valoir de « devenir une nouvelle icône de l'évolution humaine », juge Fred Spoor du Natural History Museum de Londres dans un commentaire. Et de rejoindre ainsi les célèbres « Toumaï », « Ardi » et « Lucy »

Un des tout premiers Australopithèques

À titre de comparaison, « Toumaï » (un Sahelanthropus tchadensis), considéré par certains paléontologues comme le premier représentant de la lignée humaine, est vieux d'envi...

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