DÉCRYPTAGE : donner un coût au réchauffement climatique a-t-il un sens ?

Si nous ne faisons rien, le réchauffement climatique va nous coûter cher. Tous les experts semblent s’accorder à le dire. Mais les chiffres publiés dans la presse sont parfois déconcertants. Vincent Viguié, chercheur, et Nicolas Taconet, doctorant au Centre international de recherche sur l’environnement et le développement (Cired) nous livrent quelques clés pour mieux comprendre.

Depuis le début du XXIe siècle, le réchauffement climatique aurait déjà coûté, à l’Europe et aux États-Unis, plus de 4.000 milliards de dollars. Dans les pays tropicaux, il aurait fait augmenter la pauvreté de 5 %. Et sur les 200 prochaines années, le coût de notre inaction climatique est estimé à quelque chose entre 50 et 250 milliards de dollars par an. Alors que le coût ultime du carbone pour l’humanité serait de l’ordre de 100.000 dollars par tonne émise.

Ces chiffres donnent le tournis. D’autant qu’ils s’appuient sur des études très sérieuses : le dernier rapport de la Commission de transition énergétique (ETC) — un groupe de réflexion international qui se concentre sur la croissance économique et l’atténuation des changements climatiques, créé en 2015 et basé à Londres — ou des travaux de chercheurs de l’université de Warwick (Royaume-Uni) ou d’autres de l’université de Chicago (États-Unis).

Le…

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Par Nathalie Mayer, Journaliste

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Les plus belles et incroyables photos météo de l’année

Blizzard sur New York, lac gelé en Sibérie, montagnes embrumées du Vietnam ou encore un étonnant « nuage monstre » au-dessus de la mer en Croatie : ce sont quelques-unes des photos spectaculaires du concours 2020 de photos météo la Royal Meteorological Society. Voici les plus beaux clichés avec l’explication du phénomène météo.

Plus de 7.700 photos étaient en compétition cette année pour le concours Weather Photographer of the Year 2020, organisé par la Royal Meteorological Society britannique en association avec l’entreprise AccuWeather. 26 images ont été sélectionnées par un panel de juges et le vote du public pour avoir capturé des événements météorologiques particulièrement impressionnants. Voici une sélection des meilleures photos et le phénomène météo sous-jacent.

Gagnant : Blizzard sur New York

Aux États-Unis, le blizzard se définit comme une tempête avec des vents supérieurs à 56 km/h et une visibilité inférieure à 400 mètres durant au moins 3 heures. Il peut être particulièrement dangereux lorsque les courants descendants et les fortes chutes de neige se combinent pour créer un voile blanc qui obscurcit l’horizon.

Lieu : New York (États-Unis)

Blizzard. © Rudolf Sulgan, Royal Meteorological Society

Gagnant catégorie jeune photographe : Vie gelée

La solubilité du gaz dans la glace est beaucoup plus faible que dans l’eau. Lors de…

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Par Céline Deluzarche, Journaliste

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Des déchets de plastique passés au micro-ondes peuvent devenir une source d’hydrogène

Des scientifiques sont parvenus à produire de l’hydrogène gazeux à partir de déchets plastique soumis à des micro-ondes.

Parfois, les recherches scientifiques prennent la forme d’expériences plutôt insolites. C’est le cas pour cette équipe de chimistes de l’université d’Oxford qui ont mixé différents déchets plastique avant de les « cuire » au micro-onde pour produire de l’hydrogène gazeux. Leur travail est publié dans Nature catalysis.

Recette pour faire de l’hydrogène à partir du plastique

Les scientifiques ont mené cette expérience pour essayer de valoriser les déchets plastique qui ne cessent de s’accumuler dans la nature. Selon eux, ces plastiques pourraient être une ressource pour produire de l’hydrogène et en faire, entre autres, du carburant.

Ils ont donc mixé des sacs en plastique (polyester), des emballages alimentaires (polypropylène) et du polystyrène dans un mixeur de cuisine jusqu’à obtenir des fragments d’environ cinq millimètres. Les fragments ont été mélangés avec une préparation contenant de l’oxyde de fer et d’aluminium et de l’acide citrique à parts égales qui catalyse la réaction de déshydrogénation des plastiques.

Une équipe de chimistes a mené une expérience avec des déchets plastique. © Bowonpat, Adobe Stock

Une analyse par chromatographie

L’échantillon est placé dans un tube de quartz et passé dans un « micro-onde » de 1.000 watts construit par les…

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Par Julie Kern, Rédactrice scientifique

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L’Alaska sous la menace d’un mégatsunami !

Dans le sud de l’Alaska, tout un pan d’une montagne menace de s’écrouler dans les eaux d’un fjord. L’événement pourrait déclencher un tsunami avec des vagues plus hautes encore que celles, gigantesques, observées en 1958 après un séisme. Les chercheurs redoutent « la plus haute vague de l’histoire moderne ».

Tout commence en juin 2019 quand Valisa Higman fait du canoë-kayak dans le fjord de Barry Arm, dans le sud de l’Alaska, à une centaine de kilomètres à vol d’oiseau d’Anchorage. Intriguée par des fissures qu’elle remarque sur les flancs de la montagne qui s’élève entre les glaciers de Cascade et Barry, elle envoie des photos à son frère géologue Bretwood Higman, pour avoir son avis. Spécialiste des glissements de terrain et de leurs conséquences, les tsunamis, il se rend sur Google Maps et examine attentivement les images satellites. Il identifie des fractures, mais estime néanmoins que la situation n’est pas préoccupante. Toutefois, prudent, il l’ajoute à la liste de sites potentiels à surveiller. Bretwood Higman dira plus tard à la Nasa qu’il avait fait « une erreur de géologie 101 », qu’il n’avait pas assez dézoomé ; « j’ai raté la vue d’ensemble », a-t-il confié.

Photo de Valisa Higman à Barry Arm, en juin 2019. © Valisa Higman, Nasa

Quelque temps plus tard, Chunli Dai, chercheuse de l’État de l’Ohio, va rouvrir le dossier….

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Par Xavier Demeersman, Journaliste

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Lara Fabian victime de harcèlement sexuel : elle fait de surprenantes déclarations

Lors d’un entretien accordé à Kevin Sweet, journaliste pour Ici Radio-Canada, Lara Fabian s’est confiée comme jamais auparavant. Ses fans l’ignoraient mais au cours de sa carrière, la chanteuse a été confrontée à du harcèlement sexuel.

C’est un documentaire que les fans de Lara Fabian attendaient avec grande impatience. Le 15 octobre dernier, la chaîne québécoise Illico Club a dévoilé un film sobrement intitulé Lara, dans lequel la chanteuse de 50 ans s’est confiée sur sa carrière et sa vie privée. L’occasion pour elle de revenir sur sa rivalité mythique avec Céline Dion ou encore sur un drame dont elle a été victime il y a quelques années. Le 22 mars 2017, alors qu’elle donnait un concert en hommage aux victimes des attentats de Bruxelles, la star avait appris deux nouvelles qui avaient bousculé sa vie. La première, c’est qu’elle était enceinte de son compagnon Gabriel. La seconde, c’est que l’enfant n’était pas viable… Mais il y a un autre drame de sa vie que l’ancienne jurée de The Voice n’a pas abordé dans ledit documentaire : il s’agit du harcèlement sexuel. L’interprète de Je t’aime vient de joindre sa voix au mouvement #MeToo en révélant qu’elle a elle aussi été victime d’abus (…)

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