Le mécanisme de propagation des microplastiques élucidé

Les microplastiques sont désormais présents sur toute la surface de la Terre, même dans les endroits les plus reculés. Comment ont-ils fait pour se répandre sur de telles distances ?

Les microplastiques ont contaminé l’ensemble de la Planète, même les lieux les plus hostiles à l’Homme, comme l’Antarctique. Les scientifiques ne comprennent pas encore comment ces petites particules de plastiques peuvent voyager aussi loin de leur lieu de production. Une publication récente, parue dans Science Advances, apporte des éléments d’explication.

Les microplastiques sont transportés par des particules poreuses

Expérimentalement, les chercheurs de l’université de Princeton ont utilisé un tube de quartz qui comprend une grande quantité de billes de verre de 35 et 48 µm de diamètre. Entre chaque bille se forment de minuscules espaces. À chaque extrémité du tube, il y a des capillaires par lesquels les scientifiques injectent à pression constante une suspension colloïdale dont les particules de polystyrène font environ 1 µm. Grâce à un microscope confocal, ils ont pu alors étudier la dynamique du trajet des petites particules entre les pores formés par les billes de verre.

Cette expérience a permis de mettre en évidence que, lorsque la pression du liquide est faible, les microparticules de…

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Par Julie Kern, Rédactrice scientifique

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La deuxième lune capturée par la Terre serait bien un astéroïde

Une équipe internationale d’astronomes a identifié la nature de la deuxième « mini-lune » connue de la Terre, 2020 CD3. Cet objet, découvert par Kacper Wierzchoś et Theodore Pruyne au Catalina Sky Survey le 15 février dernier, avait intrigué les astronomes : était-ce un objet rocheux naturel, comme le fut 2006 RH120 (première « mini-lune » temporaire connue de la Terre, en 2006-2007), ou était-ce un morceau de débris spatial, comme certains qui sont connus pour avoir déjà été temporairement capturés plusieurs décennies après leur envoi dans l’espace (dont probablement 2020 SO, actuellement temporairement en orbite autour de notre planète) ?

Pour élucider ce mystère, 2020 CD3 a été imagé par l’observatoire Gemini Nord, installé sur le Mauna Kea, à Hawaï. Le résultat ? 2020 CD3 est bien d’origine naturelle, autrement dit, c’est un petit astéroïde. La mini-lune est un vestige rocheux d’un corps plus grand et mesure environ 1 à 1,5 mètre, ce qui en fait l’un des plus petits astéroïdes jamais découverts. En effet, avec une magnitude absolue de 31,8, il est dans le top 10 des astéroïdes connus avec la plus grande magnitude absolue. L’équipe a également pu confirmer que 2020 CD3 ne fut qu’un visiteur temporaire de la Terre : après avoir passé au moins 2,7 ans en orbite autour de…

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Par Adrien Coffinet, Journaliste scientifique

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Cette IA ajoute des châteaux volants et des vaisseaux spatiaux à vos vidéos

Une nouvelle IA baptisée « Castle in the Sky » est capable de remplacer automatiquement le ciel dans des vidéos. Créé par un chercheur de l’université du Michigan, l’outil utilise l’apprentissage profond pour ajouter des éléments comme des vaisseaux spatiaux ou des châteaux volants, ou changer la météo.

Depuis quelques années, de nombreux outils s’appuient sur l’intelligence artificielle pour truquer les vidéos. Ces deepfakes consistent généralement à remplacer le visage d’une personne, ou à lui faire tenir des propos qu’elle n’a pas prononcés. Zhengxia Zou, un chercheur postdoctoral à l’université du Michigan, a mis au point un nouvel outil également basé sur l’apprentissage profond, mais qui remplace automatiquement le ciel.

Castle in the Sky est capable d’ajouter dans une vidéo un château volant, un vaisseau spatial ou d’autres éléments comme des planètes, des lunes ou un ciel étoilé. Toutefois, l’IA ne se contente pas de modifier le ciel, elle adapte aussi l’éclairage de la scène pour obtenir des résultats très réalistes. De plus, l’outil calcule automatiquement le déplacement du ciel d’une image à l’autre afin de suivre les mouvements de la caméra.

Une IA capable de changer la météo

Les méthodes classiques pour remplacer le ciel se basent sur des images fixes ou nécessitent…

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Par Edward Back, Journaliste hi-tech

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Le redoutable mégalodon élevait ses petits en pouponnière

D’une maturité sexuelle très tardive et d’une faible fécondité, le mégalodon avait trouvé la parade pour réduire la mortalité précoce de sa progéniture en l’installant dans des zones de nurserie appropriées ; les petits pouvaient tranquillement atteindre leur taille adulte — au bout de 25 ans — et ce géant put ainsi prospérer à travers le temps. Mais, revers de médaille, cet atout semble aussi avoir causé la disparition de ce requin prédateur selon une étude.

Un endroit idéal pour bien grandir : le mégalodon, ancêtre géant du grand requin blanc, parquait sa progéniture dans des pouponnières naturelles d’eaux chaudes et peu profondes, pour lui permettre d’atteindre sa taille d’adulte à l’abri des prédateurs, selon une étude parue mercredi.

Aujourd’hui, plusieurs familles de requins ont elles aussi recours à cette stratégie de reproduction dans des zones protégées, où la nourriture est abondante. En diminuant la mortalité au stade juvénile, elle augmente la viabilité des populations adultes et joue donc un rôle clé dans la survie d’une espèce menacée. Elle s’avère d’autant plus cruciale pour les espèces marines géantes, à faible fécondité et à la maturité sexuelle tardive, ce qui était le cas du mégalodon, disparu il y a environ 3 millions d’années, explique cette étude publiée…

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Par Futura avec l’AFP-Relaxnews

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Basket – Ligue Féminine 2. L’UF Angers prête pour le match au sommet

L’UF Angers, qui affiche 5 victoires en autant de journées, se rend chez le leader du championnat de Ligue Féminine 2, Reims (5-1). Une occasion de plus de s’affirmer comme un ténor de la division.

Encore un choc pour l’Uf Angers. Une semaine après un déplacement victorieux à Chartres dans un match entre formations invaincues, l’équipe de David Gautier a rendez-vous à Reims. Cette fois, c’est chez le leader du championnat, qui a joué un match de plus : 5 victoires et 1 défaite.

« C’est une équipe qui a vraiment un effectif de grande qualité », relève le coach angevin. « Un peu comme nous, elle a gardé son ossature de la saison dernière, ne changeant que ses étrangères. Et, contrairement à nous, les 10 joueuses du groupe ont toutes évolué en Ligue 2. Oui c’est vraiment une belle équipe : intense et athlétique. »

Des vertus que l’on peut aussi attribuer à l’Ufab, seule équipe encore invaincue de la division. « On sait que l’on va devoir rester concentré pendant 40 minutes. Cela nous arrive parfois d’avoir des petites sautes dans ce domaine. Et puis il faudra répondre au défi physique. Garder la tête froide. Un peu comme nous, cette équipe ne gagne pas ses matches de 20 points. Elle s…

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