Les émissions d’ammoniac dans le monde ont été sous-estimées

 lt;p gt;Les activit eacute;s d rsquo; eacute;levage intensif sont souvent point eacute;es du doigt lorsqu rsquo;il s rsquo;agit de pollution  agrave; l rsquo;ammoniac. Et une  eacute;tude r eacute;v egrave;le aujourd rsquo;hui que les  eacute;missions mondiales ont  eacute;t eacute; largement sous-estim eacute;es.  copy; shocky, Fotolia lt;/p gt; ()
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L'ammoniac est un gaz incolore qui se forme à la rencontre d'hydrogène et d'azote. Il est à la fois émis par les animaux – vivant dans des élevages intensifs notamment – et les industries. Et il représente un danger, pour notre santé en particulier, et pour la vie en général. Des chercheurs ont donc souhaité cartographier l'ammoniac atmosphérique dans le monde.

Des chercheurs du CNRS (France) et de l'université libre de Bruxelles (Belgique) viennent de rendre publique la première cartographie mondiale de l'ammoniac (NH3) atmosphérique, précise au kilomètre carré près. Celle-ci répertorie des sources qui étaient jusqu'alors ignorées. Et elle montre également que les émissions provenant de sources connues ont été très largement sous-estimées.

Rappelons que l'ammoniac est principalement émis dans l'atmosphère par l'élevage intensif – par les déjections des animaux – et par l'industrie. Il est susceptible de s'y recombiner avec des oxydes d'azote et de soufre pour former des particules fines néfastes à notre santé.

Ici, une série d'images, montrant, en haut, l'augmentation des émissions d'ammoniac sur un site et, en bas, la construction parallèle d'un complexe industriel, quelque part en Chine. © Martin Van Damme et Lieven Clarisse, ULB (IASI) ; Google, Nasa (Landsat)

Des données satellites précises

Pour construire leur carte, les chercheurs ont utilisé des images satellites ainsi que les données journalières de NH3 mesurées par l'interféromètre IASI développé par le Cnes et embarqué à bord des trois satellites Metop. Résultat, 83...

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Par Nathalie Mayer, Journaliste

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