Arsenal pourrait se débarrasser de Wenger

 lt;p gt;Ars egrave;ne Wenger sait qu #39;il n #39;a plus le droit  agrave; l #39;erreur. lt;/p gt; (Reuters)
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Les jours d'Arsène Wenger sur le banc d'Arsenal sont-ils comptés ? Le manager français est encore sous contrat jusqu'en juin 2019 avec les Gunners, mais ses dirigeants s'inquiètent d'une nouvelle non-qualification pour la Ligue des champions.

Arsène Wenger vit peut-être sa dernière saison en tant qu'entraîneur d'Arsenal. Arrivé en 1996 sur le banc du club londonien, l'Alsacien a transfiguré les Gunners, les menant au firmament du football anglais, avec trois titres de champion d'Angleterre (1998, 2002, et 2004), sept Coupes d'Angleterre et une finale de Ligue des champions en 2006. Mais, après plusieurs années difficiles, l'image de l'icone s'est quelque peu étiolée auprès des supporters, certains n'hésitant pas à demander son départ. La tension était à son paroxysme la saison dernière avec une cinquième place en Premier League, synonyme d'absence en Ligue des champions. Une première depuis la saison 1997-98.

Un camouflet qui n'a pas empêché les dirigeants américains d'Arsenal de prolonger de deux ans le contrat de l'entraîneur de 68 ans, qui arrivait à échéance. Une marque de confiance salutaire pour Wenger, qui a pu repartir sur de bonnes bases lors de cet exercice 2017-2018. Mais les Gunners, sixièmes après 27 journées, à huit longueurs de la quatrième place détenue par Chelsea, sont encore loin d'avoir assuré leur qualification pour la Ligue des champions la saison prochaine.

Pas de Ligue Europa pour Aubameyang

Vu la concurrence et le retard pris en championnat, Arsenal, battu le week-end dernier dans le derby face à Tottenham (0-1), serait bien inspiré de remporter la Ligue Europa pour obtenir son billet pour la prestigieuse et lucrative C1. Mais si leur seizième de finale face aux modestes suédois d'Ostersunds ne devrait pas leur poser de problème, les Gunners sont confrontés à un vrai problème en attaque dans cette compétition. En effet, suite aux départs cet hiver de Theo Walcott, Alexis Sanchez et Olivier Giroud, ils ne disposent que du seul Danny Welbeck en pointe.

La recrue phare du mercato hivernal, Pierre-Emerick Aubameyang ne peut pas jouer la compétition en raison du règlement de l'Uefa, alors qu'Alexandre Lacazette est blessé au genou et sera absent de 4 à 6 semaines, ce qui lui fera manquer un éventuel huitième de finale. Pour le Dailymail, Arsenal ne peut se permettre de rater la Ligue des champions deux années de suite, pour des raisons sportives, mais aussi financières, des sponsors se montrant frileux en cas de nouvelle non-qualification. Les dirigeants londoniens ont donc bel et bien fait de cette qualification une condition du maintien d'Arsène Wenger à son poste. Le manager français sait ce qui lui reste à faire, mais la tâche s'annonce ardue.

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