Un spray nasal contre l'addiction aux jeux testé en Finlande

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Des chercheurs ont inventé un spray nasal qui agit contre l'addiction aux jeux de hasard. Il contient du naxolone, déjà utilisé pour les traitements d'urgence aux overdoses.

Des chercheurs ont inventé un spray nasal qui agit contre l'addiction aux jeux de hasard. Il contient du naxolone, déjà utilisé pour les traitements d'urgence aux overdoses.

Un spray pourrait, une fois administré dans les narines, faire passer l'envie de jouer. Le médicament contient du naxolone, déjà utilisé lors des traitements d'urgences pour les overdoses aux opiacés. Il permet d'agir sur la production de dopamine. Ce neuro-transmetteur lié au plaisir joue  un rôle central dans les addictions, indique l'AFP lundi.

"Le besoin de jouer est immédiat, c'est pour cette raison que nous cherchons un médicament à effet rapide (...). Le spray nasal agit en quelques minutes" a expliqué Hanno Alho, l'un des chercheurs finlandais à l'origine du spray nasal et professeur de toxicologie à l'Institut national de la santé et du bien-être d'Helsinki (Finlande).

Des résultats connus dans un an et demi

Le spray nasal devrait être plus efficace que la gélule contenant du naxolone. Déjà inventée par des chercheurs, elle s'était révélée peu convaincante : au moins une heure s'écoulait avant que le médicament ne fasse effet.

Son efficacité devrait être prouvé dans un an et demi. D'ici là, les chercheurs tentent de rassembler 130 volontaires qui pourront utiliser le spray pendant trois mois. Une partie d'entre eux recevront un placebo.

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Estelle Priam
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