Un médicament contre les troubles psychiatriques pourrait traiter la maladie de Charcot

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Selon une récente étude, le pimozide pourrait être efficace contre la maladie de Charcot. Ce médicament qui traite les troubles psychiatriques a été concluant sur des vers, des souris, mais aussi des humains porteurs de la sclérose latérale amyotrophique.

Selon une récente étude, le pimozide pourrait être efficace contre la maladie de Charcot. Ce médicament qui traite les troubles psychiatriques a été concluant sur des vers, des souris, mais aussi des humains porteurs de la sclérose latérale amyotrophique.

Le pimozide, un médicament qui traite certains troubles psychiatriques, pourrait aussi être efficace contre la sclérose latérale amyotrophique (SLA), ou la maladie de Charcot. Tel est le résultat d'une étude publiée dans la revue JCI Insight et menée par des chercheurs du Centre de recherche de l'hôpital de l'Université de Montréal (CRCHUM) et de l'Ecole de médecine Cumming de l'Université de Calgary (Canada).

La maladie de Charcot est une maladie neurodégénérative grave. Elle se traduit par une paralysie progressive des muscles, et affecte la phonation et la déglutition. "La SLA est due à la mort progressive des motoneurones, les cellules nerveuses qui dirigent et contrôlent les muscles volontaires" précise l'INSERM. Une maladie dont la prise en charge ne permet pas la guérison.

Des résultats concluants sur des vers

Les chercheurs ont découvert que le pimozide freine l'évolution de la SLA à court terme. "C'est le premier médicament qui semble soulager les symptômes de la SLA chez l'animal. D'autres recherches doivent être menées mais nous pensons avoir trouvé un médicament qui sera plus efficace pour améliorer la qualité de vie des patients." explique Alex Parker, professeur à l'Université de Montréal. 

Pour parvenir à cette conclusion, une étude a été menée sur des vers. Il y a six ans, les scientifiques ont modifié génétiquement des vers et des poissons pour qu'ils développent la maladie de Charcot. Le médicament leur a été administré et les effets ont été concluants. "Le pimozide fonctionne particulièrement bien pour prévenir la paralysie chez le poisson en maintenant la jonction entre le système nerveux et les muscles" souligne le principal auteur de l'étude Pierre Drapeau.

D'autres recherches sont nécessaires

Après avoir constaté les mêmes résultats sur les souris, un premier essai clinique en 2015 a été effectué sur un groupe de 25 patients atteints de la maladie. Les scientifiques ont constaté un premier indice d'efficacité en six semaines : alors que l'un des premiers signes de la SLA est la perte de contrôle de muscles situés sur la paume de la main, cette fonction est demeurée stable sur les patients qui ont suivi le traitement.

Cependant, cette découverte a des limites. "On ne sait pas encore s'il a un effet curatif ou si son action se résume à maintenir la fonction neuromusculaire normale pour au moins stabiliser la maladie" explique l'auteur de l'étude. Les chercheurs précisent que les personnes atteintes de SLA ne doivent pas utiliser le pimozide. Le médicament cause des effets secondaires, comme des maux de tête, des vertiges et de la somnolence.

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Estelle Priam
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