'Gros souper', 13 desserts...Connaissez-vous les spécialités de Provence pour un Noël traditionnel ?

 (Femmeactuelle.fr)
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Il neige sur la Provence... S'il est une région où l'on aime à perpétuer les traditions, c'est bien ici. 'Blé de la Saint Barbe', messe de Noël, crèche de la natalité ... De nombreuses traditions sont intimement liées à la religion catholique. Et côté cuisine, on n'oublie pas non plus de bien manger ! Connaissez-vous les traditions de la veille de Noël ? On vous les a décortiquées, au coin du feu.

Il neige sur la Provence... S'il est une région où l'on aime à perpétuer les traditions, c'est bien ici. 'Blé de la Saint Barbe', messe de Noël, crèche de la natalité ... De nombreuses traditions sont intimement liées à la religion catholique. Et côté cuisine, on n'oublie pas non plus de bien manger ! Connaissez-vous les traditions de la veille de Noël ? On vous les a décortiquées, au coin du feu.

Les traditions régionales de Noël nous fascinent : à la fois simples et régies par des habitudes ancestrales, on adore se plier à leurs coutumes, pour 'faire comme avant'. En Provence, le réveillon de Noël n'échappe pas à la règle : des produits simples mais une table généreuse, qui témoigne de l'envie de partager, de communier dans l'esprit de Noël. Un régal...

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Le 'Gros souper' provençal, c'est quoi ?

Le Gros Souper, ou Gros Soupa en provençal, est le repas typique provençal du Réveillon de Noël. Il s'agit d'un repas très important plein de symboles, où rien n'est laissé au hasard.

La table est dressée sur 3 nappes blanches, posées les unes sur les autres, rappelant la Sainte Trinité : le Père, le Fils et le Saint Esprit.

Ce nom de Gros Souper évoque un repas copieux, et pourtant il est composé de 7 plats maigres ... Copieux, il l'était auparavant, en comparaison aux repas ordinaires servis le reste de l'année en Provence. Il s'agit ainsi d'un repas maigre par la simplicité de ses plats, mais copieux par le nombre de plats proposés. Selon la tradition, tous les plats doivent être disposés sur la table au début du repas, y compris les 13 desserts. Une autre coutume consiste à dresser un couvert supplémentaire, au cas où une personne devait arriver inopinément : c'est la "place du pauvre".

 

Que mange-t-on en Provence pour le réveillon de Noël ?

Il n'existe pas de menu fixe pour le Gros Souper, mais l'on retrouve des éléments récurrents : cardons,  céleris,  artichauts... accompagnés d'une anchoïade. Escargots, gratins de légumes, aïoli, omelettes (truffe, artichaut)... Côté poissons, on retrouve souvent du bar (ou loup) et de la morue, parfois sous forme de brandade.

 

Quel dessert pour le réveillon de Noël en Provence ?

Après le Gros Souper, un repas finalement plutôt léger, place au dessert. Ou plutôt aux 13 desserts ! Pourquoi le chiffre 13 ? Parce qu'il représente les convives de la Cène, Jésus et les 12 apôtres.

Encore une fois, il n'existe pas de 'liste' fixée pour les 13 desserts. Il y a six présences obligatoires parmi lesquelles « les 4 mendiants » qui évoquent les ordres religieux ayant fait voeu de pauvreté (noix ou noisettes pour les Augustins, figues sèches pour les franciscains, amandes pour les carmes et raisins secs pour les dominicains), les nougats blanc et noir qui comptent pour un, et la fameuse pompe à l'huile d'olive (aussi appelée gibassié). Cette grosse brioche à l'huile d'olive et à la fleur d'oranger est une véritable merveille. Attention, elle ne se coupe pas, sous peine de ruiner l'année suivante. On la rompt délicatement du bout des doigts !

Le reste des desserts de Noël présentés ? A vous de choisir ! Des fruits frais (pommes, poires) ou des "fruits du Levant" (oranges, dattes), des fruits confits comme à Saint-Rémy-de-Provence, des calissons comme à Aix, des navettes comme à Marseille, des bugnes (beignets) saupoudrées de sucre glace, des pâtes de fruits, du chocolat, etc...

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