Quels volcans menacent d'entrer en éruption cette année?

Signes d #39;activit eacute; du volcan Popocat eacute;petl, au Mexique, le 28 d eacute;cembre 2014 | AFP Photo / J. Guadalupe Perez
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Si l'éruption du Mont Agung a focalisé l'attention ces derniers mois, les éruptions volcaniques sont monnaie courante en Indonésie. Sur les 139 volcans actifs que compte l'archipel, 18 ont déclenché des alertes pour cause d'activité sismique plus intense que la normale, de déformation du sol ou d'émissions de gaz.

À un niveau plus global, on notera que chaque semaine de 2017 aura vu entre 14 à 27 volcans entrer en éruption.

L'activité volcanique se concentre le long de la Ceinture de feu, une région de l'océan Pacifique où plusieurs plaques tectoniques se rencontrent, provoquant des tremblements de terre et ce que les géologues appellent du volcanisme de zones de subduction.

D'autres éruptions sont le fait soit de volcans continentaux, à l'image du Ol Doinyo Lengai en Tanzanie, soit de volcans insulaires, comme à Hawaï. Sachant que nombre d'éruptions, intervenant dans le fond des océans, se dérobent à nos yeux; les volcans sous-marins les plus actifs se situent dans l'arc des îles Tonga-Kermadec, dans le sud-ouest du Pacifique.

L'Indonésie, la menace volcanique la plus forte

Les éruptions actuelles non sous-marines vont de douces effusions de lave à des explosions modérées; mais elles restent minimes du point de vue de l'histoire de la Terre. Même l'éruption en 1815 du Mont Tambora, en Indonésie, désignée comme la plus importante éruption de l'histoire récente, ne fait pas le poids comparée aux super éruptions intervenues dans le passé géologique, à l'image de celle du volcan Toba sur l'île de Sumatra, il y a quelque 74.000 années. Toba a craché 70 fois plus de magma que Tambora, ce qui contribua à plonger la Terre dans un nouvel âge glaciaire et aurait même causé ce qu'on appelle un «goulot d'étranglement génétique», perturbant l'évolution humaine.

En fait, Toba fut responsable de la plus importante éruption de ces 25 derniers millions d'années, il y a donc peu de ...

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