Sibérie : découverte d'un lionceau des cavernes de plus de 20.000 ans

Le lionceau des cavernes d eacute;couvert en Sib eacute;rie (Capture / The Siberian Times)
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L'animal dont l'espèce a aujourd'hui disparu a été découvert congelé et "parfaitement conservé" d'après les paléontologues.

Une découverte exceptionnelle. Un lionceau des cavernes a été retrouvé congelé par un habitant de Sibérie, sur l'une des rives de la rivière Tirekhtykh, a relaté le Siberian Times, jeudi 9 novembre.

Le petit animal de 45 centimètres pour 4 kilogrammes serait mort entre un mois et demi et deux mois, il y a 20.000 à 50.000 ans d'après les chercheurs. Mais l'analyse de ses dents devrait permettre de déterminer cette période avec plus de précision. Son sexe n'a en revanche pas encore été déterminé.

"C'est un lionceau parfaitement préservé, tous les membres ont survécu. Il n'y a pas de traces de blessures extérieures sur sa peau", a expliqué Albert Protopopov, l'un des paléontologues qui a pu l'examiner. Le lion des cavernes était un félin apparenté au lion qui peuplait l'Eurasie entre -300.000 et -16.500 ans. Plus grand que les lions actuels, il pouvait...

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