Les pigeons sont capables de distinguer les concepts du temps et de l'espace

Un pigeon  agrave; Calbe (Allemagne), le 21 novembre 2017. (KLAUS-DIETMAR GABBERT / DPA / AFP)
Franceinfo - AA

Des pigeons ont passé avec succès les tests auxquels des chercheurs américains les ont soumis.

Les pigeons n'ont pas une cervelle d'oiseau. Au contraire, ils sont plus intelligents qu'on ne l'imaginait. A l'instar des humains et des grands singes, ces oiseaux sont capables de faire la distinction entre les concepts abstraits du temps et de l'espace, selon une étude publiée dans Current Biology (en anglais), lundi 4 décembre.

Les chercheurs ont montré à des pigeons une ligne horizontales statique, qui apparaissait pendant deux ou huit secondes, sur un écran d'ordinateur. La ligne mesurait parfois six centimètres de longueur, et parfois 24. Les pigeons pouvaient choisir entre quatre symboles visuels pour indiquer si la ligne qu'ils voyaient était longue ou courte, ou si elle apparaissait brièvement ou plus longtemps. Toute bonne réponse était récompensée par de la nourriture.

Concepts abstraits et prise de décisions

Les scientifiques ont ensuite compliqué le test en affichant sur l'écran la ligne, mais en variant sa taille et sa durée d'apparition. Et ce, de manière aléatoire. Les pigeons ont été le plus souvent capables de déterminer que les lignes qui apparaissaient plus longtemps étaient également les plus longues, expliquent ces chercheurs.

Les résultats de cette expérience confortent l'opinion grandissante dans la communauté scientifique que d'autres espèces animales, comme les oiseaux, les (...)

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