Le niveau des océans pourrait grimper de 65 cm d'ici à 2100

Des icebergs dans la baie de Disko, au Gro euml;nland, le 18 ao ucirc;t 2017. (KARLHEINZ SCHINDLER / DPA-ZENTRALBILD / AFP)
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La montée des océans s'accélère, notamment à cause de la fonte des glaciers du Groënland et de l'Antarctique.

Le niveau des océans pourrait grimper de 65 centimètres d'ici à 2100, un chiffre conforme aux estimations des Nations unies et qui pourrait poser de sérieux problèmes aux villes côtières, rapporte une étude publiée lundi 12 février dans publiées dans les Comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS). Le rythme de la montée annuelle des eaux, qui est d'environ 3 millimètres par an actuellement, pourrait plus que tripler pour atteindre 10 millimètres supplémentaires chaque année d'ici à la fin du siècle.

Davantage de gaz à effet de serre dans l'atmosphère

"Cette accélération, provoquée principalement par la fonte accélérée [des glaciers] du Groenland et de l'Antarctique, peut potentiellement doubler la hausse totale du niveau des océans d'ici 2100, en comparaison avec les projections qui partaient du principe que la hausse serait constante, a expliqué l'auteur principal de l'étude, Steve Nerem, professeur d'ingénierie aéronautique à l'université du Colorado. Et c'est naturellement une estimation prudente."

Le changement climatique entraîne la montée des océans via deux phénomènes : la fonte rapide des glaciers autour des pôles et les concentrations accrues de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Ce dernier phénomène réchauffe la température de l'eau. Or l'eau chaude (moins dense que (...)

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